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Peter Neil Carroll (*): El legado de Paul Robeson (1)

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Old Man River: cambió la letra

una noche en el Albert Hall, 1937:

No más

----------Estoy harto de vivir

----------Y temo a la muerte

pero sí una promesa

----------Debo seguir luchando

----------Hasta la muerte.

/

Y el barítono negro les llevó la voz

a los soldados defendiendo la República española,

luchando contra el fascismo: Franco, Hitler, Mussolini.

Hombres y mujeres abrazaron la nueva versión,

sobre todo unos 90 y pico voluntarios afroamericanos

----------de la Brigada Abraham Lincoln,

----------incluyendo a

/

Canute Frankson, que soñaba en voz alta

----------si aplastamos el fascismo aquí

----------salvaremos a nuestro pueblo en América...

----------construiremos una nueva sociedad... sin discriminaciones,

----------sin racismo, sin linchamientos.

/

Y después de España, de vuelta a América

Robeson enseñó sus canciones

----------Todas vuestras lágrimas de pesares

----------Las vengaremos todas

----------Y toda nuestra antigua esclavitud

----------La partiremos por la mitad.

(Belafonte tomó apuntes, se llevó el sueño.)

/

La lucha continúa: la guerra continuó

----------(en el ejército de los racistas)

Contra el fascismo

----------(la Cruz Roja segregó la sangre de los negros)

----------(un capitán le formó consejo de guerra a Jackie Robinson

----------por negarse a sentarse la parte trasera de un autobús)

/

La lucha continúa: estaban preparados

----------(cuando Rosa Parks no se levantó)

En la lucha

----------(cuando el Doctor King soñó)

----------Dar mi vida por algo eterno

----------y absoluto. No por esos dioses pequeños

----------que hoy están aquí y mañana se han ido.

/

Los veteranos de la guerra civil española de Robeson volvieron

a las primeras líneas: en Mississippi, en el sur de Chicago,

en Louisville, Harlem,  Selma, Newark, Detroit,

Seattle, Sacramento, San Francisco, Los Ángeles.

/

La lucha continúa: the struggle goes on

----------hasta la muerte

--------------------y continúa.

___________ 

(*) Peter Neil Carroll es el autor de Riverborne: A Mississippi Requien (2008) y The Odyssey of the Abraham Lincoln Brigade: Americans in the Spanish Civil War (1994)

(1) (Tomado de TENGO UN SUEÑO, catálogo de la Exposición internacional homenaje a Martín Luther King, Jr. pag. 44; edita: Ajuntament de Sitges, enero de 2009)

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